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Hispanic Heritage Month: Reading and Watch List

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In our continued celebration of Hispanic Heritage Month, we wanted to share some of our favorite stories starring and told by Hispanic and Latinx filmmakers and writers. 

Some are educational. Some are fantastical. But all are testament to the impact of Hispanic and Latinx culture in our own lives and the world. 

Here they are.

Books

Fiction

Carmen Maria Machado — Her Body and Other Parties
Her Body and Other Parties is the debut collection of short stories by Carmen Maria Machado. This collection uses science fiction, comedy, and repurposed episodes of Law & Order: SVU to explore issues of gender and identity.

Gabriel Garcia Marquez — Love in the Time Of Cholera
Written by Colombian Nobel laureate Gabriel Garcia Marquez, Love in the Time of Cholera is one of the deepest love stories told. It follows the romance of Florentino Ariza and Fermina Daza over several decades as they grow into adulthood, lead separate romantic lives, and reunite in old age.

Silvia Moreno-Garcia — Gods of Jade Shadow
In this Jazz Age novel, Casiopea Tun frees the spirit of a Mayan God from a box in her grandfather’s house. If she can help the god reclaim his throne, he’ll make her dreams come true. 

Laura Esquivel — Like Water for Chocolate
In this novel which was a bestseller in Mexico and America for two years, Tita de la Garza is kept from her lover by strict family tradition requiring her to take care of her mother. Tita is only able to truly express her feelings through cooking, so the novel is split into twelve parts, one for each month of the year, each beginning with a Mexican recipe.

Judith Ortiz Cofer — Call Me Maria
María is a girl caught between two worlds: Puerto Rico, where she was born, and New York, where she lives in a basement apartment in the barrio with her father, who is the building’s superintendent. As María struggles to lose her accent, she tries to fit into the barrio’s unfamiliar culture.

Young Adult and Children’s Books

Elizabeth Avecedo — The Poet X
In this debut young adult novel by renowned slam poet Elizabeth Avecedo, 15-year-old Xiomara, who goes by X, uses slam poetry to understand her family and her budding sense of identity.

Celia C. Pérez — The First Rule of Punk
In this children’s book, Malu is a 12-year-old girl who struggles to balance her obsession with punk music and her college professor mother’s desire for her to be more traditional. 

Paola Mendoz and Abby Sher — Sanctuary
The co-founder of the Women’s March makes her young adult debut in this near-future dystopian novel. It’s 2023 and Vali and her brother are undocumented immigrants in the United States, where citizens are chipped and tracked by the xenophobic government. Their mother is detained and they must make the journey to the sanctuary state of California where their aunt Luna lives.

Jennifer De Leon — Don’t Ask Me Where I’m From
First-generation American Latinx Liliana Cruz does what it takes to fit in at her new nearly all-white school. But when family secrets spill out and racism at school ramps up, she must decide what she believes in and take a stand.

Alexandra Villasante — The Grief Keeper
In this young adult novel, two young Salvadorian girls seeking political asylum get detained crossing the United States border. This story faces consequences of what happens when people are branded as illegal.

Sandra Cisneros — The House on Mango Street
The House on Mango Street is a 1984 novel by Mexican-American author Sandra Cisneros. Structured as a series of vignettes, it tells the story of Esperanza Cordero, a 12-year-old Chicana girl growing up in the Hispanic quarter of Chicago.

Pam Muñoz Ryan — Esperanza Rising
Esperanza thought she’d always live with her family on their ranch in Mexico, and that she’d always have fancy dresses, a beautiful home, and servants. But a sudden tragedy forces Esperanza and Mama to flee to California during the Great Depression, and to settle in a camp for Mexican farm workers.

Non-Fiction

Marcelo Hernandez Castillo — Children of The Land
Poet Marcelo Hernandez Castillo tells the story of his childhood and what it was like to grow up in the United States as an undocumented immigrant in this haunting and enlightening memoir.

Kathleen Krull — Harvesting Hope
The story of Cesar Chavez, a civil rights leader who fought for the rights of migrant farmworkers. He led a 340-mile protest walk to generate support for the movement. The book talks about Chavez’s early life, when he was a shy boy from a poor family. Chavez believed in his cause and when he spoke up people listened.

Poetry

Pablo Neruda — Twenty Love Poems and a Song of Despair
Pablo Neruda was not only a winner of the Nobel Prize in literature for his poetry but a Chilean diplomat and politician. He wrote over 3,000 pages of poetry and prose, but Twenty Love Poems and a Song of Despair is his best known and great for people new to his work or veteran fans.

Margarita Engle — Dreams from Many Rivers: A Hispanic History of the United States Told in Poems
This is a middle grade verse history of Latinos in the United States, told through many voices, and featuring illustrations by Beatriz Gutierrez Hernandez.

Adia Salazar — Land of the Cranes
From the prolific author of The Moon Within comes the heart-wrenchingly beautiful story in verse of a young Latinx girl who learns to hold on to hope and love even in the darkest of places: a family detention center for migrants and refugees.

Movies and TV Shows
Feature

Guillermo del Toro — Pan’s Labyrinth
In 1940s Spain, a young Ofelia escapes from her fascist military stepfather into a mythical world where she has to complete tasks for a faun and fulfill her destiny as queen of the underworld. 

Pixar — Coco
In this Pixar film, aspiring musician Miguel embarks on a journey into the underworld to uncover the mysteries of his family history.

Gregory Nava – My Family
In Gregory Nava’s indie drama, a Mexican-American family copes with the challenges of settling in East Los Angeles after emigrating from Mexico.

Paddy Breathnach — Viva
In this drama set in Cuba, a young hairdresser has to give up his dream of performing drag when his conservative father returns home.

Alejandro González Iñárritu — Birdman
In this Academy Awards Best Picture winner, Michael Keaton, a former superhero actor, hopes to redeem his career by producing, directing, and starring in a Broadway show. 

Issa López — Tigers Are Not Afraid
In this Mexican crime fantasy drama, a young girl whose class is disturbed by gunfire runs from ghosts that haunt her with only three wishes in her back pocket.

Roma – Alfonso Cuaron
In this Academy Award Best Picture nominated film, Roma follows the life of a live-in housekeeper of a family in Mexico City. The film is a semi-autobiographical dramatic account of Cuaron’s own experience growing up.

Patricia Cardoso — Real Women Have Curves
In this comedy drama, America Ferrera plays Ana García, a high school senior in Beverly Hills. Ana struggles to balance going to college with the views of her family who believe she should stay home and help provide.

Sebastian Lelio — A Fantastic Woman
In this drama, Marina finds herself under suspicion when her lover suddenly dies.

Documentary

Diego Echeverria — Living Los Sures
Los Sures is a documentary about the Latinx community of Los Sures,a neighborhood in New York City in the late 70s and early 80s. Produced over five years, this documentary shows one unique perspective on life in America.

The Latino List
The Latino List is an HBO documentary in which high profile Latinx artists and leaders share intimate stories about their accomplishments, struggles, and personal lives.

Latino Americans on PBS
This 6-hour documentary series explores the experience and history of Latinx people who have shaped America over the past 500 years. The documentary series includes everything from the role of Latinx people in the Wild West to performances at the Superbowl.

Bernardo Ruiz — The Graduates / Los Graduados
This documentary follows director Bernardo Ruiz as he explores the experience of six Latinx students attending high school in the United States. This bilingual documentary highlights issues in the American education system particularly the effects of adversity on the students. 

René Pérez — Residente
In this documentary, Latinx rapper René Pérez embarks on a global journey to retrace his roots and record a new album after he takes a DNA test.

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Spanish Version

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Durante nuestra continua celebración del Mes de la Herencia Hispana, queremos compartir algunas de nuestras historias favoritas protagonizadas y contadas por productores de cine y escritores hispanos y latinos.

Algunas son educativas. Otras son fantásticas. Pero todas son testimonio del impacto de la cultura hispana y latinx en nuestras propias vidas y en el mundo.

Y aquí se las dejamos:

Libros

Ficción

Carmen María Machado – Su Cuerpo y Otras Fiestas
Su Cuerpo y Otras Fiestas es la primera colección de cuentos de Carmen María Machado. Esta colección utiliza ciencia ficción, comedia y episodios reutilizados de La Ley y el Orden: SUV para explorar cuestiones de género e identidad.

Gabriel García Márquez- El Amor en los Tiempos del Cólera
Escrita por el colombiano ganador del premio Nobel Gabriel García Márquez, El Amor en los tiempos del Cólera es una de las historias de amor más profundas que se han contado nunca. Trata sobre el romance de Florentino Ariza y de Fermina Daza durante varias décadas desde que crecen hasta la edad adulta, llevando vidas románticas separadas y se reencuentran en la vejez.

Silvia Moreno-García- Gods of Jade and Shadow (versión en inglés)
En esta novela de la Época del Jazz, Casiopea Tun libera el espíritu de un dios maya de una caja que estaba en la casa de su abuelo. Si ella puede ayudar al dios a recuperar su trono, él le hará sus sueños realidad.

Laura Esquivel- Como Agua para Chocolate
En esta novela, la cual fue un éxito de ventas en México y en los Estados Unidos durante dos años, Tita de la Garza se mantiene alejada de su amante por una estricta tradición familiar que la obliga a cuidar de su madre. Tita solo es capaz de expresar verdaderamente sus sentimientos a través de la cocina, por lo que la novela se divide en doce partes, una por cada mes del año, cada una de las cuales comienza con una receta mexicana.  

Judith Ortiz Cofer- Call Me Maria (versión en inglés)
María es una niña atrapada entre dos mundos: Puerto Rico, donde nació, y Nueva York, en donde vive en el sótano de un apartamento del barrio con su padre, quien es el superintendente del edificio. Mientras María lucha por perder su acento, intenta encajar en la cultura desconocida del barrio. 

Libros para Niños y Adultos Jóvenes

Elizabeth Acevedo– The Poet X (versión en inglés)
En esta primera novela juvenil de la reconocida poeta Elizabeth Acevedo, Xiomara, de 15 años, quien se hace llamar X, usa la poesía escénica para comprender a su familia y su incipiente sentido de identidad.   

Celia C. Pérez – La Primera Regla del Punk
En este libro para niños, Malu es una niña de 12 años quien lucha por equilibrar su obsesión por la música punk y el deseo de su madre, profesora universitaria, de que sea más tradicional,

Paola Mendoza and Abby Sher — Sanctuary (versión en inglés)
La cofundadora de la Marcha de las Mujeres hace su debut como adulta joven en esta novela distópica de futuro cercano. Es 2023 y Vali y su hermano son inmigrantes indocumentados en los Estados Unidos, donde el gobierno xenófobo identifica y rastrea a los ciudadanos por medio de chips. Su madre está detenida y deben hacer el viaje al estado santuario de California donde vive su tía Luna.

Jennifer De Leon — Don’t Ask Me Where I’m From (versión en inglés)
La latina estadounidense de primera generación Liliana Cruz hace lo necesario para encajar en su nueva escuela casi exclusivamente para blancos. Pero cuando los secretos familiares salen a la luz y el racismo en la escuela aumenta, ella debe decidir en qué cree y de qué lado está.

Alexandra Villasante — The Grief Keeper (versión en inglés)
En esta novela juvenil, dos jóvenes salvadoreñas que buscan asilo político son detenidas al cruzar la frontera de los Estados Unidos. Esta historia trata sobre las consecuencias de lo que sucede cuando se tilda de ilegales a las personas.

Sandra Cisneros – La casa en Mango Street
La casa en Mango Street es una novela del año 1984 escrita por la autora estadounidense con ascendencia mexicana, Sandra Cisneros. Estructurada en una serie de viñetas, cuenta la historia de Esperanza Cordero, una niña estadounidense de raíces mexicanas, de 12 años que crece en el barrio hispano de Chicago.

Pam Muñoz Ryan- Esperanza Renace
Esperanza pensó que siempre viviría con su familia en su rancho en México, y que siempre tendría vestidos elegantes, una hermosa casa y sirvientes. Pero una tragedia repentina obliga a Esperanza y Mamá a huir a California durante la Gran Depresión y a establecerse en un campamento para trabajadores agrícolas mexicanos.

No ficción

Marcelo Hernández Castillo – Children of The Land (versión en inglés)
El poeta Marcelo Hernández Castillo cuenta la historia de su infancia y cómo fue crecer en los Estados Unidos como un inmigrante indocumentado en esta memoria inquietante y esclarecedora.

Kathleen Krull – Cosechando Esperanza
La historia de César Chávez, un líder de derechos civiles que luchó por los derechos de los trabajadores agrícolas migrantes. Lideró una caminata de protesta de 340 millas para generar apoyo para el movimiento. Este libro habla de la infancia de Chávez, cuando era un niño tímido que provenía de una familia pobre. Chávez creyó en su causa y cuando habló la gente lo escuchó.

Poesía

Pablo Neruda – Veinte Poemas de Amor y una Canción Desesperada
Pablo Neruda no solo fue ganador del Premio Nobel de Literatura por su poesía, sino también diplomático y político chileno. Escribió más de 3,000 páginas de poesía y prosa, pero Veinte Poemas de Amor y una Canción Desesperada es su obra más conocida y perfecta para personas que recién escuchan de su obra o para fanáticos de siempre.

Margarita Engle – Dreams from Many Rivers: A Hispanic History of the United States Told in Poems (versión en inglés)
Esta es una historia en verso de los latinos en los Estados Unidos de estudiantes de sexto grado, contada por medio de varias voces y con ilustraciones de Beatriz Gutiérrez Hernández.

Aida Salazar- The Land of the Cranes (versión en inglés)
De la prolífica autora de The Moon Within (versión en inglés) viene la desgarradora y hermosa historia en verso de una joven latina que aprende a aferrarse a la esperanza y al amor incluso en los lugares más oscuros: un centro de detención familiar para migrantes y refugiados.

Películas y Programas de Televisión

Largometrajes

Guillermo del Toro – El Laberinto del Fauno
En España de la década de 1940, una joven Ofelia escapa de su padrastro militar fascista a un mundo mítico donde tiene que completar tareas para un fauno y cumplir su destino como reina del inframundo.

Pixar – Coco
En esta película de Pixar, el aspirante a músico Miguel se embarca en una jornada al inframundo para descubrir los misterios de la historia de su familia.

Gregory Nava – Mi familia
En el drama independiente de Gregory Nava, una familia mexicano-estadounidense se enfrenta a los desafíos de establecerse en el este de Los Ángeles después de emigrar de México.

Paddy Breathnach – Viva
En este drama filmado en Cuba, un joven peluquero debe renunciar a su sueño de realizar drag cuando su padre conservador regresa a casa.

Alejandro González Iñárritu – Birdman or (The Unexpected Virtue of Ignorance) (película en inglés)
En esta película ganadora de los Premios de la Academia a la Mejor Película, Michael Keaton, un ex actor de superhéroe, espera redimir su carrera produciendo, dirigiendo y protagonizando un espectáculo de Broadway.

Issa López – Los Tigres no Tienen Miedo (doblada al español)
En este drama de fantasía criminal mexicano, una joven cuya clase es perturbada por disparos huye de los fantasmas que la persiguen con solo tres deseos en su bolsillo trasero.

Roma – Alfonso Cuarón
En esta película nominada al Oscar a la Mejor Película, Roma sigue la vida de un ama de llaves de una familia en la Ciudad de México. La película es un relato dramático semi autobiográfico de la propia experiencia de Cuarón mientras crecía.

Patricia Cardoso – Las Mujeres de Verdad Tienen Curvas
En esta comedia dramática, America Ferrera interpreta a Ana García, una estudiante de último año de secundaria en Beverly Hills. Ana lucha por equilibrar el ir a la universidad con las opiniones de su familia, quienes creen que ella debería quedarse en casa y ayudar a proveer para el hogar.

Sebastián Lelio – Una Mujer Fantástica
En este drama, Marina se encuentra bajo sospecha cuando su amante muere repentinamente.

Documentales

Diego Echeverría – Living Los Sures (documental en inglés)
Los Sures es un documental sobre la comunidad latina de Los Sures, un barrio de la ciudad de Nueva York a finales de los 70s y a principios de los 80s. Producido durante cinco años, este documental muestra una perspectiva única de la vida en los Estados Unidos.

Sandra Cisneros, Emilio Estefan Jr., Gloria Estefan, entre otros – The Latino List (documental en inglés)
The Latino List es un documental de HBO en el que artistas y líderes latinos muy famosos comparten historias íntimas sobre sus logros, luchas y vidas personales.

Latinoamericanos en PBS
Esta serie documental de 6 horas explora la experiencia y la historia de los latinos que le han dado forma a los Estados Unidos durante los últimos 500 años. La serie documental incluye de todo, desde el papel de los latinos en el Lejano Oeste hasta actuaciones en el Superbowl.

Bernardo Ruiz – Los Graduados
Este documental sigue al director Bernardo Ruiz mientras explora la experiencia de seis estudiantes latinos que asisten a la escuela secundaria en los Estados Unidos. Este documental bilingüe destaca problemas en el sistema educativo estadounidense, particularmente los efectos de la adversidad en los estudiantes. 

René Pérez – Residente
En este documental, el rapero latino René Pérez se embarca en una jornada global para volver a sus raíces y grabar un nuevo álbum después de hacerse una prueba de ADN.

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