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Hispanic Heritage Month: Celebrating Latinx Icons

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In honor of Hispanic Heritage Month, we’re celebrating Latinx icons who’ve moved the dial in their areas of work.

These are painters, sports players, scientists, musicians, and, of course, people, who have had a profound impact on the world.

Some of them you may be familiar with others you may only know through their contributions to our culture. This article is meant to celebrate both.

1. Frida Kahlo

Frida Kahlo was an iconic Mexican painter known for her portraits, self-portraits, and paintings inspired by Mexican culture.

While her early work was closer to Renaissance-style realism, her style became inspired by Mexican folk art and dreamy symbolism as it matured. 

Later in life, her work was hugely influenced by Mexicanidad, a post-revolutionary pride that places importance on indigenous cultures and resists the mindset of cultural superiority that colonialism causes.

Her paintings are full of earthy colors and fantastic images. And while sometimes she’s labeled a surrealist, she said “I never painted my dreams. I painted my own reality.”

2. Dr. Ellen Ochoa

A true west coast native, Dr. Ellen Ochoa was born in Los Angeles and spent much of her life in San Diego before leaving home to pursue advanced degrees in engineering from Stanford.

In 1993, Dr. Ellen Ochoa became the first Latinx woman to go to space when she served a nine-day mission on NASA’s space shuttle Discovery. And that’s not her only first.

In 2013, she became the first Latinx director and the second woman director of NASA’s Johnson Space Center.

She has had a total of four space flights totalling over 950 hours. 

Dr. Ochoa’s many achievements are testament that there’s a place and need for women and the Latinx community in the sciences.

3. Ana Tijoux

Ana Tijoux is a French-Chilean singer, songwriter, and musician who came up with Latin hip-hop group Makiza.

Tijoux, 42 now, has been in the music game a long time. She’s known for explosive performances and hip-hop about anti-colonialism, feminism, and gendered objectication.

Born in Lille, France, to her parents who fled Chile in political exile after the 1973 coup, Ana Tijoux found hip-hop as a way to grapple with her complicated relationship with identity. 

Her music has been featured on Breaking Bad and The New York Time called her “South America’s answer to Lauryn Hill.”

If you want to dive into her deep catalogue, start with her 2014 album Vengo.

4. Roberto Clemente

Roberto Clemente played in Major League Baseball with the Pittsburgh Pirates from 1955 to 1972 and was the first Latinx player to be inducted into the Baseball Hall of Fame.

Clemente faced discrimination throughout his entire Major League tenure. The Pirates’ spring training home of Florida was segregated during his time playing professionally and he couldn’t eat, sleep, or go out with teammates, one of only a few challenges he faced.

Roberto Clemente was a committed activist, the first Latinx player to hit over 3,000 home runs, and won two World Series during his time with the Pirates.

5. Yalitza Aparicio

Yalitza Aparicio is a Mexican actress who made her big screen debut in Alfonso Cuaron’s Roma which got her a nomination for Best Actress and made our Hispanic Heritage Month Reading and Watch List.

Outside of acting, Aparicio is a vocal activist supporting women and the rights of indigenous populations everywhere. In an interview with PBS she said she found “many places would close doors on me because of my physical appearance.The problem was the color of my skin. In many cases, it’s also about your socioeconomic level.”

Now that she’s reached international fame and recognition she wants to lend “her voice and visibility to causes that are correct, in my opinion, or that are necessary in society. I enjoy fighting for my indigenous community, because I feel proud of who I am, and think that we shouldn’t lose that pride and identity.”

6. Sonia Sotomayor

In 2008 Barack Obama appointed Bronx native Sonia Sotomayor to the United States Supreme Court. She is the first Latinx member of the Supreme Court.

Sotomayor began her career as assistant district attorney in New York before serving on the Southern District of New York District Court, then the Appeals Court for the Second Circuit. 

In her rulings, she often stands up for civil liberties and is a strong voice supporting rights of the accused.

7. Alexandria Ocasio-Cortez

Alexandria Ocasio-Cortez is the US Representative for New York’s 14th congressional district. She beat out a 10-term incumbent heavily favored to win with her hard work campaigning and ability to connect with voters.

She took office at the age of 29 and is the youngest woman to ever hold a seat in Congress.

Ocasio-Cortez is one of the most politically progressive members of Congress and supports the Green New Deal, Medicare for All, the abolition of ICE, and a federal jobs guarantee. 

Before her career in congress she was an activist, server, and a bartender. Her no nonsense style talk and normal background has helped her connect with a young audience that has traditionally viewed Congress as an exclusive club for white male elites.

8. Cesar Chavez

Cesar Chavez is one of the most important Civil Rights activists in American history.

He founded the National Farm Workers Association, a labor union for farm workers with his wife Dolores Huerta. 

Cesar Chavez organized many marches, boycotts, and hunger strikes to bring visibility and call for change for farm workers.

Chavez was committed to nonviolent protesting and was the chief organizer of the Delano Grape Strike, a strike picketing the mistreatment of workers picking table grapes in California. This strike was one of the most visible acts of civil disobedience in US history and ended with growers making many concessions with the labor unions.

Translation

En honor al Mes de la Herencia Hispana celebramos a los iconos Latinos que han sobresalido en sus áreas de trabajo.

Entre ellos tenemos a pintores, deportistas, científicos, músicos, y por supuesto, gente que ha tenido un impacto profundo en el mundo.

Algunos de ellos te resultaran familiares, otros quizá solo conozcas por sus contribuciones a nuestra cultura. Este artículo está destinado a reconocer y a celebrar a ambos.

1. Frida Kahlo

Frida Kahlo fue una pintora mexicana famosa conocida por sus retratos, autorretratos y pinturas inspiradas por la cultura mexicana.

Aunque sus primeras obras estaban más cerca del realismo del estilo renacentista, su estilo fue inspirado por el arte popular mexicano y el simbolismo de ensueño a medida que progresaba.

Más adelante, su obra fue enormemente influenciada por la mexicanidad, un orgullo posrevolucionario que da importancia a las culturas indígenas y se opone a la mentalidad de superioridad cultural que causa el colonialismo.

Sus cuadros están llenos de tonos tierra e imágenes fantásticas. Y aunque a veces la etiquetan como surrealista, dijo: “Nunca pinté mis sueños. Pinté mi propia realidad “.

2. Dra. Ellen Ochoa

La Dra. Ellen Ochoa, una verdadera nativa de la costa Oeste de los Estados Unidos, nació en Los Ángeles y pasó una gran parte de su vida en San Diego antes de dejar su hogar para para obtener títulos avanzados en ingeniería en Stanford.

En 1993, la Dra. Ellen Ochoa se convirtió en la primera mujer latina en ir al espacio al cumplir una misión de nueve días en el transbordador espacial Discovery de la NASA. Y esa no es su única primera vez.

En 2013, se convirtió en la primera directora Latinx y la segunda directora del Centro Espacial Johnson de la NASA.

Ha tenido un total de cuatro vuelos espaciales con un total de más de 950 horas en el espacio.

Los muchos logros de la Dra. Ochoa son testimonio de que existe un lugar y una necesidad en las ciencias para las mujeres y la comunidad latina.

3. Ana Tijoux

Ana Tijoux es una cantante, compositora y música franco-chilena que creó el grupo de hip-hop latino Makiza.

Tijoux, actualmente de 42 años, lleva mucho tiempo en la industria de la música. Es conocida por sus actuaciones explosivas y el hip-hop sobre anticolonialismo, feminismo y objetivación sexual.

Nacida en Lille, Francia, de padres que huyeron de Chile en el exilio político después del golpe de 1973, Ana Tijoux encontró el hip-hop como una forma de lidiar con su complicada relación con la identidad.

Su música ha aparecido en Breaking Bad y The New York Times la llamó “La Lauryn Hill de América del Sur”.

Si quieres sumergirte en su amplio catálogo, comienza con su álbum Vengo, estrenado en el 2014.

4. Roberto Clemente

Roberto Clemente jugó en las Grandes Ligas con los Piratas de Pittsburgh desde 1955 hasta 1972 y fue el primer jugador latino en ser incluido en el Salón de la Fama del Béisbol.

Clemente enfrentó discriminación durante toda su carrera en las Grandes Ligas. La casa de entrenamiento de primavera de los Piratas en Florida estuvo segregada durante su tiempo como jugador profesional y no podía comer, dormir o salir con sus compañeros de equipo, siendo uno de los pocos desafíos que enfrentó.

Roberto Clemente fue un activista comprometido, el primer jugador latino en conectar más de 3,000 jonrones y ganó dos Series Mundiales durante su tiempo con los Piratas.

5. Yalitza Aparicio

Yalitza Aparicio es una actriz mexicana que hizo su debut en la pantalla grande con Roma de Alfonso Cuarón, en la que recibió una nominación a Mejor Actriz e ingresó en nuestra Lista de lectura y observación del Mes de la Herencia Hispana.

Aparte de actuar, Aparicio es una activista vocal que apoya a las mujeres y los derechos de las poblaciones indígenas en todas partes. En una entrevista con PBS, dijo que descubrió que “Muchos lugares me cerrarían las puertas debido a mi apariencia física. El problema era el color de mi piel. En muchos casos, también se trata de tu nivel socioeconómico “.

Ahora que ha alcanzado la fama y el reconocimiento internacional quiere usar “mi voz y visibilidad a causas que son correctas, en mi opinión, o que son necesarias en la sociedad. Disfruto luchar por mi comunidad indígena, porque me siento orgulloso de quien soy y creo que no debemos perder ese orgullo e identidad.”

6. Sonia Sotomayor

En 2008, Barack Obama nombró a la nativa del Bronx, Sonia Sotomayor a la Corte Suprema de los Estados Unidos. Ella es el primer miembro latinx de la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Sotomayor comenzó su carrera como asistente del fiscal de distrito de Manhattan, Nueva York antes de servir como Jueza de la Corte del Distrito Sur de Nueva York, y luego como Jueza en el Segundo Circuito de la Corte de Apelaciones.

Ella defiende a menudo las libertades civiles en sus fallos judiciales y es una voz fuerte que apoya los derechos de los acusados.

7. Alexandria Ocasio-Cortez

Alexandria Ocasio-Cortez es la Representante en el Congreso del Distrito 14 de Nueva York, Estados Unidos. Ella venció a un titular de 10 mandatos con mayores posibilidades de volver a ganar que ella, con su arduo trabajo de campaña y su capacidad para conectarse con los votantes.

Asumió el cargo a la edad de 29 años y es la mujer más joven en ocupar un puesto en el Congreso.

Ocasio-Cortez es uno de los miembros del Congreso más políticamente progresistas y apoya el Green New Deal, Medicare para todos, la abolición de ICE y una garantía federal de empleo.

Antes de su carrera en el congreso, fue activista, mesera y camarera. Su estilo de hablar sin rodeos y sus antecedentes normales la han ayudado a conectarse con una audiencia joven que tradicionalmente ha visto al Congreso como un club exclusivo para las élites masculinas blancas.

8. Cesar Chávez

César Chávez es uno de los activistas de derechos civiles más importantes de la historia de Estados Unidos.

Fundó la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas, un sindicato de trabajadores agrícolas con su esposa Dolores Huerta.

César Chávez organizó muchas marchas, boicots y huelgas de hambre para dar visibilidad y pedir un cambio para los trabajadores agrícolas.

Chávez estaba comprometido con las protestas pacíficas y fue el principal organizador de Delano Grape Strike, una huelga que protestaba contra el maltrato de los trabajadores que recolectaban uvas de mesa en California. Esta huelga fue uno de los actos de desobediencia civil más visibles en la historia de Estados Unidos y terminó con los agricultores haciendo muchas concesiones con los sindicatos.

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